La curva de rendimiento de una bomba centrífuga le da una idea de cómo funciona esta máquina y qué rendimiento real tiene en sus tareas diarias. Por eso, es importante saber interpretar cómo es ese funcionamiento y qué nos indica cada una de las lecturas que periódicamente debemos hacer.

Nosotros siempre recomendamos prestar atención a la curva de rendimiento de una bomba centrífuga. Es un gráfico donde se representa la relación única entre carga y caudal que garantiza la bomba a determinada velocidad de rotación de su impulsor y cuya lectura varía en función de la tarea que esté desarrollando la bomba.

curva de rendimiento de una bomba centrífuga

¿Por qué debe tener en cuenta la curva de rendimiento de su bomba centrífuga?

curva de rendimiento de una bomba centrífuga

Actualmente, el mercado posibilita al cliente adquirir un modelo de bomba que nos permita a nosotros como fabricantes seleccionar la curva característica de una bomba centrífuga, en función del punto de operación en la que este elemento se colocará.

Es imprescindible tener claro que existen dos tipos de curvas de bombas, las de las bombas centrífugas y las curvas de bombas de desplazamiento positivo.

Así, las bombas centrífugas representan el 70 % de las aplicaciones de bombeo. Para leerla correctamente, el usuario debe saber que sus curvas, generalmente, tienen una forma de media luna. Es decir, que el punto más alto a la izquierda muestra la presión máxima de trabajo, pero el caudal más bajo, mientras que el extremo derecho del gráfico, es el que marca el caudal más alto que la bomba puede ofrecer, pero la presión mínima.

Otro aspecto que se debe tener en cuenta es el punto de trabajo, que se establece normalmente con la eficiencia indicada en porcentaje.

La importancia de leer la curva de rendimiento de una bomba centrífuga

La curva de rendimiento de la bomba centrífuga muestra varios puntos de trabajo que este elemento puede alcanzar. Debe tener en cuenta que, no tener claro esto, puede generar muchos problemas para la instalación.

Es imprescindible que sepa que si el punto de operación de una bomba está muy a la izquierda en su curva, no se puede aumentar su capacidad si se detecta un error de cálculo de presión. 

Por otro lado, si está demasiado a la derecha, existe riesgo de cavitación, que en la práctica podría destruir la carcasa de la bomba y provocar la ebullición del líquido.

Para una mayor tranquilidad, hay que hacer una selección que permita tener un margen de seguridad del 10 % hacia la izquierda del punto de trabajo, de modo que nos garantice que la bomba pueda funcionar adaptándose a diferentes condiciones, ya que el rendimiento se puede reducir, pero nunca aumentar.

Existe una cantidad de parámetros básicos que se deben tener en cuenta para una correcta lectura de la curva de rendimiento de una bomba centrífuga o de Desplazamiento Positivo:

  • Puntos de Operación: La curva muestra los diversos puntos operativos a los que puede llegar la bomba. Ignorar o malinterpretar esta información puede derivar en problemas serios durante la fase de instalación y durante el funcionamiento posterior del equipo. Por ejemplo, un punto de operación muy a la izquierda indica un rendimiento por debajo del óptimo, lo que dificulta incrementar la capacidad en caso de un error en el cálculo de presión.

  • Riesgo de Cavitación: Si, por el contrario, el punto de operación se ubica demasiado a la derecha, la bomba corre el riesgo de enfrentar un fenómeno conocido como cavitación. Este es un proceso donde se forman burbujas de vapor en el líquido que, al colapsar, pueden generar ondas de choque capaces de dañar seriamente el equipo, afectando la carcasa de la bomba y causando ebullición del líquido.

  • Margen de Seguridad: Desde una perspectiva de ingeniería, es prudente operar con márgenes de seguridad. En el caso de las bombas centrífugas, se recomienda un margen del 10% hacia la izquierda de la curva de rendimiento. Este margen asegura que la bomba pueda adaptarse a posibles cambios en las condiciones operativas.

Otras referencias de la curva de rendimiento: 

  • Referencia Estándar: A menudo, las curvas se basan en pruebas realizadas con agua dulce a 20 °C y al nivel del mar. Sin embargo, en aplicaciones industriales, rara vez se trabaja exclusivamente con agua. Es imperativo ajustar o reinterpretar las curvas basándose en el fluido real que se va a bombear.

  • Viscosidad y Gravedad Específica: La viscosidad y la gravedad específica son propiedades fundamentales que pueden afectar drásticamente el rendimiento de una bomba. Los fluidos con viscosidades diferentes al agua (el estándar usual) requerirán un análisis más detenido. Además, es importante notar que algunos fluidos tienen especificaciones de viscosidad a temperaturas diferentes, lo cual puede influir en la operación y durabilidad de la bomba.

  • Temperatura de Operación: La temperatura a la que se opera la bomba puede variar de las condiciones estándar (20 °C o 60 °C). Las diferencias de temperatura pueden afectar la viscosidad del fluido y, por ende, el rendimiento de la bomba. Es crucial ajustar las expectativas y cálculos de rendimiento basándose en la temperatura real de operación.

curva de rendimiento de una bomba centrífuga

Para ingenieros industriales, la curva de rendimiento no es solo un gráfico; es una herramienta fundamental para garantizar la eficiencia, la seguridad y la durabilidad de las bombas centrífugas. Su correcta interpretación es vital para evitar paradas no planificadas, daños al equipo y costos adicionales. Es una inversión en conocimiento que ofrece retornos tangibles en el campo de la ingeniería

El valor de las revoluciones del motor de su bomba centrífuga

Las revoluciones que tienen los motores en las bombas centrífugas varían según los polos del motor. A mayor cantidad, más lento funcionará. 

Incrementarlas permite que las bombas generen más caudal a presiones más bajas, de modo que también se reduce el NPSH requerido. 

Esto también sirve para emplear un motor más pequeño y padecer menos desgaste.  Por otro lado, si lo que se busca es una presión más alta, las bombas de caudal más bajo funcionarán a RPM mayores, con el objetivo de alcanzar las presiones que necesitamos.

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